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2018
02-23

推推猎豹的女人


我已经在任何数量的野生动物纪录片中看到过这个序列:有一只猎豹。它瞪着一只瞪羚,身体低垂,像活塞一样抽出肩胛骨。它以惊人的加速度向前发射,头部高于地面,脊柱显着弯曲,臀部和肩膀以不可能的角度摆动。猎豹伸出爪子,绊倒注定的瞪羚,将其下颚夹在喉咙上,关闭气管并使其窒息。一分钟之内,一切都结束了。结束场景。

除此之外,它通常不会完全结束。

不同于鬣狗或野狗,它们只是活在猎物中,大型猫科动物首先会扼杀其受害者。这看起来可能更加仁慈,但只有在正确完成之后。成年猎豹知道在瞪羚最后一次喘息之前要待多久,但年轻人不会。 “看着他们失败是残酷的,”研究野生猎豹的生态学家Anne Hilborn说。 “有一次,它持续了大约30分钟。可怜的东西在流血,我只是坐在车里:杀了它!只要杀了它!

猎豹可能笨拙。他们也会舔舔。他们的轻微的框架促进了他们的史诗冲刺,但也使他们更容易目标更强大的掠食者,如狮子和鬣狗。小熊队特别脆弱。 “狮子和鬣狗占幼仔死亡率的70%。他们只是受到重击,“Hilborn说。 “一头狮子会找到他们的巢穴,并将他们全部杀死。我见过五个幼仔的母亲,两个月后,只有一个。我看到了被遗弃的猎豹幼崽,他们为了母亲而失去了欢呼声。这真的很难。“

这是Hilborn在田野工作期间看到的自然景观 - 原始的,无情的和未经审查的。这是我一边喝着早上喝咖啡一边捧进我的手机,因为希尔伯恩经常活蹦乱跳地发现她的实地观察,并使用塞伦盖蒂上覆盖着的不负责任的强大电话信号。她是我最喜欢的账户之一,这是一种运输体验,能够刺激平常的snark,自我推销以及推特的图片,包括猎豹美容,狮子打哈欠和鬣狗交配的照片。

对我而言,Hilborn是社交媒体时代的David Attenborough。她的饲料结合了网络摄像头的原始直接性,但没有乏味,野生动物纪录片的专业知识和戏剧性,但没有过度抛光的技巧,和自然的威严,但带有的经常编辑的恶性和无能。 “我长大了看纪录片,但他们忽略了,”她说。

希尔伯恩也长大了,被野生动物包围。她的父亲华盛顿大学的Ray Hilborn为阿拉斯加鲑鱼做了库存评估,安妮从小就帮助过。当她12岁时,她跟着他到塞伦盖蒂,去旅行学习角马偷猎,并爱上了这个地方。 “你可以看生态发生,”她说。 “有数以百万计的大型食草动物,6种猫,鬣狗,jack鼠......你可以看到从草地和粪便甲虫到狮子和角马的一切。”

当希尔伯恩大学毕业时,她回到坦桑尼亚工作作为萨拉杜兰特家庭的朋友的研究助理。杜兰特经营着塞伦盖蒂猎豹项目,该项目是一项长期计划,记录该地区猎豹的生活和健康。希尔本的第一份工作是:找到猎豹,做笔记,收集便便。事实证明,这似乎比看起来要困难得多。

“你停在50米远的地方,”她说。 “你必须看到它在哪里停下来,等待它离开,让你的车在大便和猎豹之间,向外走,然后看。他们通常用长草屎,很难确定正确的草丛。所以,我通常结束了它的气味。这很臭。我会蹲下并走路。我戴着手套,在塞伦盖蒂(Serengeti)上漫步,用草莓和冰淇淋勺嗅一下乙醇。在游客面前这样做真的很尴尬,因为这完全不明显。“

Hilborn作为硕士生返回塞伦盖蒂大学,最近还是博士生。学生。她现在正在研究猎豹作为猎人的成功如何受其个体行为,猎物密度以及其他因素的影响。其他 科学家们已经为狼和美洲狮等顶级食肉动物做过类似的研究,但猎豹并非顶级捕食者。他们拿出瞪羚和黑斑羚,但他们自己也受到鬣狗和狮子的威胁。他们坐在中间的一层,与浣熊和负鼠生态接近,而不是其他大型猫。通过研究猎豹,希尔伯恩希望对这些有魅力的中型动物有所了解,这些中型动物往往被忽视,因为它们缺乏顶级捕食者的魅力。

当然,猎豹很难完全忽略。他们的外套很漂亮,他们的行为非常迷人,他们的追逐令人叹为观止。然后,有呜咽声。 “你第一次听到猎豹的咕噜声,这是令人吃惊的。这就像一只猫的房子,但声音更响亮,“她说。

“猎豹很棒,但我试图让人们喜欢鬣狗和较小的食肉动物,”她补充道。 “把猎豹带进来,并且用伪链接谈论他们。”(女性发现的鬣狗有大量的阴蒂,看起来像阴茎;他们通过提示分娩)

即使猎豹可以变得无聊,如果你必须看他们几天后,独自坐在车内。谢天谢地,希尔伯恩很快找到了一种令人愉快的工作时间:Twitter。她不情愿地加入了它,作为一个自我描述的社交媒体谬论。 “然后,我意识到我有一台照相机,发生了很酷的事情,并且我有一台连接智能手机。在塞伦盖蒂!没有自来水,但你可以检查你的路虎的邮件,“她说。 “我想:噢,我的天啊,我可以生活 - 发推我的野外调查,这将是惊人的!”

希尔伯恩告诉世界她的猎豹的利用,他们的成功和失败,他们与众不同的怪癖和自然纪录片遮盖的每日细节。因为她正在检查她的饲料,她只有一次失去了她的田野科目的踪迹。她说:“当你在长草中追踪猎豹时,它们可以很容易地消失。 “我可能会或可能不会发微博,当我抬头时,他已经离开了。”

这些领域的尴尬事情比您想象的更为常见。今年7月,Hilborn和她的实验室队友Chris Rowe在Twitter上创造了#fieldworkfail来宣传他们最令人畏惧的野外事故。标签起飞。其他科学家 - 考古学家,动物学家,地质学家和更多人 - 提供了破碎的车辆故事,丢失的设备,涂抹的体液,打闹伤害,不可预知的天气,疾病,寄生虫,破坏性动物,以及有时上述的组合。

“这只是三天的绝对欢闹,”她说。 “想到无论你做了什么愚蠢的事情,其他人做了更糟糕的事,真是令人愉快和高兴。”